Le syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien est une maladie de la main très répandue dans les pays industrialisés.

Le syndrome du canal carpien résulte d’une compression du nerf médian dans sa traversée du tunnel carpien au poignet. Il est favorisé par la répétition de certains mouvements ou postures de la main ainsi que par certaines maladies.

Ce syndrome de la main est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu’un patient est susceptible de présenter lors de certaines pathologies de la main.

Un tunnel carpien qui peut se boucher et compresser le nerf médian​

Dans le langage médical, le canal carpien est appelé le tunnel carpien. En regardant de plus près l’anatomie de la main et du poignet, ce canal situé au niveau du poignet est traversé par les tendons fléchisseurs des doigts et un nerf médian. Dans le langage usuel, les termes « canal » et « tunnel » sont souvent utilisés. Le nerf médian est aussi appelé à défaut « nerf carpien ».

Pour différentes raisons anatomiques, le canal carpien peut se boucher. Soit le diamètre du tunnel rétrécit, soit le contenu du tunnel gonfle. Dans les deux cas, la conséquence est la même : Le nerf carpien à l’intérieur du canal subit une compression et provoque cette maladie de la main.

Dans le langage usuel, on parle souvent donc de canal carpien bouché, mais c’est bien la compression du nerf médian qui est à l’origine d’un syndrome du canal carpien.

Les symptômes caractéristiques de cette maladie de la main

Cette maladie de la main s’exprime par des sensations anormales perçues généralement dans le territoire du nerf médian en aval du poignet (principalement la paume et les trois premiers doigts de la main).
Les symptômes du canal carpien sont variables. Le plus souvent, le patient se plaint d’une sensation de fourmillement dans la main (dysesthésie) ou des modifications de la perception sensitive avec baisse de la sensibilité (hypoesthésie).

La maladie du canal carpien est donc un syndrome de la main principalement sensitif. Désagréable, il s’exprime de façon prédominante par des douleurs nocturnes ou matinales.

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Les formes graves de la maladie peuvent aller jusqu’à la perte plus ou moins complète de la sensibilité (anesthésie) ou au contraire jusqu’à une hyper sensibilité (hyperesthésie).

Une maladie très répandue

La main est l’outil principal de l’homme pour manger, travailler ou s’amuser. Le canal carpien de la main est donc particulièrement sollicité et peut pour de nombreuses raisons se déformer et s’enflammer.

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Les causes sont nombreuses mais il existe des symptômes caractéristiques, en particulier au début de la maladie qui peuvent être traités médicalement.

Il existe malheureusement de nombreuses pathologies de la main pouvant s’associer au syndrome du canal carpien. Un diagnostic différentiel peut-être nécessaire, en particulier pour les formes sévères ou évoluées d’un canal carpien.

Une consultation auprès d’un spécialiste de la main est donc indispensable selon la gravité des symptômes.

Qui est concerné par le syndrome du canal carpien ?

Chaque année en France, un peu plus de 130 000 personnes subissent une opération du syndrome du canal carpien. Cette maladie de la main est très courante chez les femmes et beaucoup plus que chez les hommes.

En effet, les périodes d’intenses modifications hormonales comme la grossesse ou la ménopause favorisent son apparition. Cette maladie de la main régresse en général après l’accouchement mais une récidive du canal carpien lors d’une grossesse ultérieure est possible de même que parfois la persistance de la compression.

Les tranches d’âges concernées sont plus particulièrement celles entre 40 et 50 ans pour les modifications hormonales et entre 60 et 70 ans par les déformations arthrosiques de la main qui vont modifier l’anatomie du canal carpien.

Certaines maladies augmentent beaucoup le risque de voir apparaitre un syndrome du canal carpien comme le diabète. Les diabétiques surtout pour les diabètes de type 1 sont particulièrement touchés et concernés pour 15 % d’entre eux. Cette fréquence double quand une neuropathie diabétique s’installe, fragilisant le nerf du canal carpien et le rendant plus sensible à la compression.

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Le syndrome du canal carpien fait partie des troubles musculaires et squelettiques. Les efforts physiques de la main, des doigts et du poignet favorisent son apparition. Le canal carpien est une des maladies professionnelles de la main les plus fréquentes en Europe et en Amérique du Nord.